用3D打印技术来提高生产效率

针对3D打印究竟是媒体炒作还是真正意义上的工业革命这一问题,Claus Emmelmann教授是这样解释的:“工业3D打印革命早就开始了。如今,新技术已被研发出来,它将目前的激光打印速度提升近1000倍。”在未来十年,他期望能看到其它方面的技术突破。

至少这一切都是可以预见的。如今在Emmelmann教授的学院,3D打印技术已被运用在研发新产品上。从因材料特殊结构而能迅速与骨组织复合的人工髋关节,到集成ALM燃料接头,3D打印技术的实际运用结果是令人信服的,而且还有其它各种优势。归功于燃料接头的集成化设计,其零件数量从原来的14个减少到1个,生产工艺从原来的18步降低到5步,制造成本因此降低了50%。

仿生学将对立的事物融为一体

此外,零部件的交付时间也得以相应缩短,从传统生产模式下的96周减少至运用3D打印的加剂制造下的22周。Emmelmann教授将优势最终总结为:高度设计灵活性性、更少的材料资源使用、高度耐久性及降低重量。在仿生法的帮助下,位于汉堡的北德激光中心最终将这些对立的事物融为一体,运用3D打印来研发能直接上市的产品。例如,他们运用竹子的仿生结构来重新设计空客飞机上的支架接头,其最终产品变得更轻且更坚固。在多次测试后,空客公司也证实了该结果。 

员工的新角色

这些革命性的制造工艺会给我们生活带来怎样的改变呢?Sebastian Schlund博士将他所在学院开展的“未来的工作方式——工业4.0”的调研结果呈现给大家。按该调研的说法,在不远的将来员工将会扮演三个主要角色:他们将会是决策者、传感器(如接受并发送信息)以及操作者(如操控并调整复杂流程)。人们不禁要问:员工是否会因此而自顾不暇?答案是:“我们有着无与伦比的竞争力。”Emmelmann教授在接受德国SWR电视台的Stefanie Anhalt采访时这样说道,“我们的技术人员极富创造力,只要我们想要他们这样。”这一点上,英见公司CEO Oliver Herkommer对德国现今的双元制教育体系啧啧称赞,但也对过度学术化的教育方式发出警告,他认为“对灵活的生产流程而言,我们需要的是训练有素的工人。”


生产网络将发生全方位改变

最终,Herkommer一针见血地指出:“在未来五到十年内,我们的生产网络将发生全方位改变。德国的未来竞争力正受到当前日益增长的能源及劳动力成本的威胁。”

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